英国首次批准人类胚胎基因编辑实验

2016-02-03 08:51 京华时报

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据新华社电英国弗朗西斯·克里克研究所1日宣布,英国人工授精与胚胎学管理局已正式批准该研究所一个团队提出的在人类胚胎上使用基因编辑技术的实验申请,这是英国监管机构首次批准此类实验。

由克里克研究所生物学家凯茜·尼亚肯领导的团队去年9月正式提出相关申请。按照流程,在获得人工授精与胚胎学管理局的批准后,还需相关科研伦理委员会认可才能正式开展实验。

据克里克研究所介绍,如果一切顺利,未来数月内就能开始实验。实验中使用的健康人类胚胎将来自那些提供精子和卵子用于人工授精的夫妇,经他们同意,这个过程中产生的多余胚胎将用于科学研究。

研究团队准备使用一种名为CRISPR/Cas9的基因编辑技术,尝试修改健康胚胎形成初期那些表现活跃的基因,然后观察这种改变对发育过程带来的影响。实验关注的是胚胎形成的最初7天,随后会按规定销毁这些胚胎。实验旨在帮助研究人员深入了解健康的人类胚胎发育过程中出现的各种变化,在此基础上,研究人员可改善体外人工授精培养的胚胎的发育质量,并为不孕患者提供更好的治疗方法。

克里克研究所的负责人保罗·纳斯说,这项研究不但对我们了解一个健康的胚胎如何发育非常重要,也有助我们更深入地认识影响体外人工授精成功率的各种因素。

在人类胚胎上使用基因编辑技术是近来的科研热点。中国中山大学的研究人员黄军就等人去年发表科研报告说,他们首次利用CRISPR/Cas9基因编辑技术成功修改人类胚胎的一个基因,以阻止基因上的突变导致地中海贫血症。尽管黄军就使用的是医院丢弃的异常胚胎,而且没有活性,但仍在全球科学界引起很大争议。去年底在美国举行的人类基因编辑国际峰会上,各国专家就相关研究的伦理进行了探讨,根据峰会声明,黄军就的工作在伦理上可以接受。

英国《自然》杂志将黄军就评为2015年度对全球科学界产生重大影响的十大人物之一,该杂志认为基因编辑技术会继续成为科研热点。

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